Secção 1 - Algarve

Vila Real de Santo António / Quinta do Lago

O percurso começa em Vila Real de Santo António. A cidade tem uma localização privilegiada, a foz do Rio Guadiana a nascente, a praia a sul, o pinhal a poente e a Reserva Natural do Sapal de Castro Marim e Vila Real de Santo António a norte.

O centro histórico da cidade têm um traçado geométrico e todas as ruas confluem para a Praça Marquês de Pombal onde se situa a Igreja Matriz de Nossa Senhora da Encarnação. Para além desta Igreja, de entre o património edificado e cultural destaca-se o Farol de Vila Real de Santo António e o Centro Cultural António Aleixo.

A ligar Vila Real de Santo António a Monte Gordo está a Mata Nacional das Dunas Litorais, com uma extensão de 3 quilómetros de pinheiros.

Seguindo o percurso chega-se à baía de Monte Gordo, um extenso areal de águas calmas. Aqui é possível observar os barcos de pesca coloridos quando terminam a faina, ainda feita de forma artesanal. Depois da Praia de Monte Gordo, outras praias vão surgindo ao longo do litoral nomeadamente a Praia do Cabeço, Verde, Alagoa, todas elas com uma grande extensão de dunas e flora típica associada e Praia da Manta Rota. Esta praia possui um extenso areal e localiza-se no extremo oriental do Parque Natural da Ria Formosa, uma zona lagunar com importante valor ecológico, económico e social.

A partir da Praia da Manta Rota podem efetuar-se caminhadas junto à Ria Formosa até à aldeia histórica de Cacela Velha, observando da arriba fóssil, vestígios de uma calçada de origem romana e ecossistemas dunares e de sapal e a Fortaleza de Cacela Velha, ou até à Praia de Cacela Velha, localizada na Península de Cacela, uma extensão do areal e cordão dunar que constitui barreira física ao avanço do mar.

Retomando a rota chega-se a Cabanas, detentora de um rico património natural. Nesta localidade recomenda-se um passeio ao longo da Avenida Ria Formosa, de onde se contempla a costa e a ria, uma ida à Praia de Cabanas e uma visita ao Forte São João da Barra.

Pouco depois surge Tavira, uma cidade implantada nas margens do Rio Gilão e dotada de vasto património natural e edificado. A visitar aqui destaca-se o Forte do Rato, o Castelo e Muralhas de Tavira, os diversos edifícios religiosos e a Ponte antiga sobre o Rio Gilão.

Ainda no concelho de Tavira, o percurso continua e passa na proximidade da vila de Santa Luzia e depois na vila de Luz de Tavira. No litoral deste concelho com uma extensão de 18 quilómetros podem encontrar-se diversas praias localizadas nas ilhas de Tavira e Cabanas. Na zona do litoral encontram-se várias áreas naturais de salinas, sapais e dunas inseridas no Parque Natural da Ria Formosa.

Uma pequena curiosidade, ao nível gastronómico, prende-se com o facto de Tavira ter sido a comunidade representativa de Portugal na candidatura da Dieta Mediterrânica a Património Imaterial da Humanidade.

Pouco depois o percurso atravessa o Concelho de Olhão, no qual podem ser admirados os diversos monumentos e locais que pela sua importância histórica e arquitetónica se destacam. Este concelho possui ainda praias com uma localização privilegiada – situadas no Parque Natural da Ria Formosa.

A ligação entre a cidade de Olhão e a vila da Fuseta, onde se encontra a Praia da Fuseta, é assegurada por embarcações. De Olhão também saem embarcações que fazem a ligação fluvial às ilhas da Culatra e do Farol.

Seguindo a rota chega-se ao concelho de Faro. Faro é detentor de grande um património cultural e edificado, herança dos vários povos que por lá passaram. Destaca-se o Arco da Vila, a Sé Catedral, o Convento e Igreja da Ordem Terceira de São Francisco, as Muralhas, a Igreja do Carmo e o Museu Nacional. No que diz respeito ao património natural salientam-se a Reserva Natural da Ria Formosa, os jardins Manuel Bívar e da Alameda João de Deus e as praias.

As praias deste concelho estão localizadas entre a Península do Ancão e a Ilha da Culatra, ao longo de um extenso cordão arenoso que caracteriza o Parque Natural da Ria Formosa. A Praia de Faro e a da Barrinha encontram-se na Península do Ancão, a Praia da Barreta na Ilha da Barreta e a Praia do Farol e da Culatra na Ilha Culatra.

Antes de sair de Faro há que provar os doces típicos do Algarve, os Dom Rodrigo e os morgados especialmente.

O percurso termina na Quinta do Lago, um empreendimento turístico no Algarve.

Esta secção faz parte da Ecovia do Algarve, um percurso ciclável de 214 quilómetros que liga Vila Real de Santo António (Secção 1) ao Cabo de São Vicente (Secção 3), atravessando 12 concelhos ao longo da faixa litoral meridional do Algarve.


Fotografias:
fr.forrentinalgarve.com; sulinformacao.pt; visitportugal.com (2); abiliobikes.com; lisboncyclechic.com
Vídeo:
Visit Algarve

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